Понедельник, 4 марта, 2024
ДомойНаукаОткровение «Тертвига»: обнаружение детеныша черепахи, замаскированного под ископаемое растение

Откровение «Тертвига»: обнаружение детеныша черепахи, замаскированного под ископаемое растение

- Advertisement -

Ископаемое, которое первоначально считалось растением, но теперь исследователи обнаружили, что это внутренняя часть панциря детеныша черепахи. Фото: Фабиани Эррера и Эктор Пальма-Кастро.

Исследователи назвали ископаемое «Туртвиг» в честь покемона, наполовину черепахи, наполовину растения.

С 1950-х по 1970-е годы колумбийский священник по имени Падре Густаво Уэртас собирал камни и окаменелости недалеко от города Вилья-де-Левья. Два из найденных им экземпляров представляли собой небольшие круглые камни с линиями, похожими на листья; он классифицировал их как тип ископаемых растений. Но в новом исследовании, опубликованном в журнале Палеонтология ЭлектроникаИсследователи повторно исследовали эти «растительные» окаменелости и обнаружили, что они вовсе не были растениями: это были окаменелые останки детенышей черепах.

«Было действительно удивительно найти эти окаменелости», — сказал Гектор Пальма-Кастро, студент палеоботаники Национального университета Колумбии.

Растения, о которых идет речь, были описаны Уэртасом в 2003 году как Сфенофиллум колумбийский. Окаменелости происходят из раннего Меловой период горные породы, существовавшие между 132 и 113 миллионами лет назад, в эпоху динозавров. Окаменелости Сфенофиллум колумбийский были удивительны в это время и в этом месте — другие известные представители рода Сфенофиллум вымерли более 100 миллионов лет назад. Возраст и местоположение растений вызвали интерес Фабиани Эрреры, помощника куратора ископаемых растений Негони в Полевом музее в Чикаго, и его ученицы Пальмы-Кастро.

Ошибочная личность

«Мы пошли к коллекции окаменелостей в Национальном университете Колумбии в Боготе и начали смотреть на растения, и как только мы их сфотографировали, мы подумали: «Это странно», — говорит Эррера, собирающий растения раннего мела. из северо-запада Южной Америки, региона мира, где палеоботанические исследования мало изучены.

На первый взгляд окаменелости диаметром около 2 дюймов выглядели как округлые узелки, содержащие сохранившиеся листья растения. Сфенофиллум. Но Эррера и Пальма-Кастро заметили не совсем правильные ключевые особенности.

Рисунок, выделяющий ребра и кости позвоночника, наложенный на окаменелость. Фото: Фото Фабиани Эрреры и Эктора Пальма-Кастро; рисунок Эдвина-Альберто Кадены и Диего Комбита-Ромеро.

«Мы провели дни, обыскивая деревянные шкафы в поисках ископаемых растений. Когда мы наконец нашли это ископаемое, расшифровка формы и края листа оказалась сложной задачей», — говорит Пальма-Кастро.

«Когда вы смотрите на это подробно, линии, видимые на окаменелостях, не похожи на жилки растения — я был уверен, что это, скорее всего, кость», — говорит Эррера. Поэтому он обратился к своему старому коллеге Эдвину-Альберто Кадене.

«Они прислали мне фотографии, и я сказал: «Это определенно похоже на панцирь — костный верхний панцирь черепахи», — говорит Кадена, палеонтолог, специализирующийся на черепахах и других позвоночные животные в Университете дель Росарио в Боготе. Когда он увидел масштаб фотографий, Кадена вспоминает: «Я сказал: «Ну, это замечательно, потому что это не только черепаха, но еще и только что вылупившийся экземпляр, он очень, очень маленький».

Кадена и его студент Диего Комбита-Ромеро из Национального университета Колумбии дополнительно исследовали образцы, сравнивая их с панцирями как ископаемых, так и современных черепах. «Когда мы впервые увидели этот экземпляр, я был поражен, потому что на окаменелости отсутствовали типичные следы на внешней стороне панциря черепахи», — говорит Комбита-Ромеро. Оно было немного вогнутым, как чаша. В этот момент мы поняли, что видимая часть окаменелости — это другая сторона панциря, мы смотрели на ту часть панциря, которая находится внутри черепахи».

Детали костей черепахи помогли исследователям оценить, сколько лет ей было на момент смерти. «Скорости роста и размеры черепах различаются», — говорит Комбита-Ромеро, поэтому команда обратила внимание на такие особенности, как толщина ее панциря и места, где ее ребра срастались в твердую кость. «Это особенность, необычная для птенцов, но наблюдаемая у молодых особей. Вся эта информация позволяет предположить, что черепаха, вероятно, умерла со слегка развитым панцирем в возрасте от 0 до 1 года на стадии после вылупления», — говорит он.

Значение открытия

«На самом деле очень редко можно встретить птенцов ископаемых черепах», — говорит Кадена. «Когда черепахи очень молоды, кости в их панцирях очень тонкие, поэтому их легко разрушить».

Исследователи говорят, что редкость окаменевших детенышей черепах делает их открытие важным. «Эти черепахи, вероятно, были родственниками других меловых черепах. разновидность они достигали пятнадцати футов в длину, но мы мало что знаем о том, как они на самом деле выросли до таких гигантских размеров», — говорит Кадена.

Исследователи не винят падре Уэртаса за его ошибку — сохранившиеся раковины действительно напоминают многие ископаемые растения. Но элементы, которые Уэртас считал листьями и стеблями, на самом деле являются видоизмененными реберными костями и позвонками, из которых состоит панцирь черепахи. Комбита-Ромеро и Пальма-Кастро прозвали эти экземпляры «Туртвиг» в честь покемона, получерепахи-полурастения.

«Во вселенной покемонов вы сталкиваетесь с концепцией объединения двух или более элементов, таких как животные, машины, растения и т. д. Итак, когда у вас есть ископаемое, первоначально классифицированное как растение, которое оказывается детенышем черепахи, несколько На ум сразу приходят покемоны. В данном случае это Туртвиг, маленькая черепашка с листом, прикрепленным к голове», — говорит Пальма-Кастро. В палеонтологии ваше воображение и способность удивляться всегда подвергаются испытанию. Подобные открытия действительно особенные, потому что они не только расширяют наши знания о прошлом, но и открывают окно к разнообразным возможностям того, что мы можем открыть».

Переоценка исторических коллекций

Ученые также отмечают важность этих окаменелостей в более широкой схеме колумбийской палеонтологии. «Мы разрешили небольшую палеоботаническую загадку, но, что более важно, это исследование показывает необходимость повторного изучения исторических коллекций в Колумбии. Ранний мел — критическое время в эволюции наземных растений, особенно цветковых и голосеменных. Наша будущая задача — обнаружить леса, которые росли в этой части мира», — говорит Эррера.

Ссылка: «Раннемеловой сфенофиллум или вылупившаяся черепаха?» Гектор Д. Пальма-Кастро, Диего А. Комбита-Ромеро, Эдвин-Альберто Чейн, Моника Р. Карвалью и Фабиани Эррера, декабрь 2023 г., Палеонтология Электроника.
ДОИ: 10.26879/1306

Этот проект был поддержан Национальным географическим обществом, грантом (EC-96755R-22) «Обнаружение раннемеловой флоры Северной Южной Америки» и Центром интегративных исследований Негауни, Полевым музеем.

Исходная ссылка

- Advertisement -

Популярное по теме